カテゴリーアーカイブ ゴルフボール講座

著者:snell2019

カバーが薄くて柔らかいとなぜスピンが掛かるのか?

キャスト・ウレタンカバーとは?の中で、TSU(熱硬化性ウレタン)は耐久性が高く薄いカバーができるという話がありました。
では、カバーが薄いとどのようなメリットがあるのですか?

(ディーン・スネルの回答)
薄くて柔らかいカバーのボールを打つと、ウェッジのフェースの溝が内側のマントル層を掴み、フェイスの上をボールが長く乗るため、打ち出しが低くスピンが掛かります。
一方、厚く硬いカバーはフェイスの溝がマントル層まで届かないため、ボールはフェースの上を滑ります。そのため、打ち出し角が高く、スピンが掛かりにくなります。

なお、スネルのMTB(マイツアーボール)で採用しているTSU:熱硬化性ウレタンは、非常に薄いカバーを作ることができます。しかも柔らかくするほど耐久性が上がります。
比較的安価なツアーボールで採用されているTPU:熱可塑性ウレタンは、TSUほどカバーを薄くできませんし、一般的に柔らかくすると耐久性が落ちてしまいます。

著者:snell2019

ツアープレーヤーがスネルゴルフのボールを使用する予定はありますか?

(質問)
ツアープレーヤーがスネルゴルフのボールを使用する予定はありますか?

(ディーン・スネルの回答)
「絶対にない」とは断言しませんが、スネルゴルフは現在、抑えたコストはゴルファーに還元する体制を取っています。スネルゴルフがツアー選手と契約を結んだ時点で、ボールの値段を上げる必要が生じます。

2016年シーズンは3人のプロからアプローチがありました。
要求する契約金は25万ドルでした。
ボールの評判が良いので、おそらく来シーズンは10人が使うと思います。
契約金にすると250万ドルです。

私がスネルゴルフを始めるときに決めたことは、トーナメント性能のゴルフボールを、誰もが使えるようにすることでした。
MTBにはボールの材料、製法、性能に一切の妥協はありません。
むしろ、最高の材料で、最も複雑な製法で作っています。
リーズナブルな値段でお届けできるのは、ボールの製造コスト以外の費用が無いからです。

そんな方針がありますので、契約金の話は丁重に断りました。
昨シーズンは2人の選手がスネルでプレーしました。
彼らに契約があるので、私の口から選手名は言えません。
一人はQスクールの最終ステージにいます。
来シーズン一年通してMTBを使う予定ですが、私は契約金を払いません。
そのプロはツアーで賞金を稼ぐためにMTBを使うのです。

ツアープレーヤーから、今使っているボールよりいいと高く評価してもらえたとしても、私が彼らに話すのは、
18ホールしっかりとパットを沈めて賞金を稼ぐ方が、スネルに要求する契約金よりもずっとお金になる。
毎週MTBでプレーすれば、パットが入って賞金が稼げる。

そう話しています。

繰り返しますが、ツアーに関しても、絶対に不可能だと言いたくはありません。
しかし現時点では、スネルゴルフは一般ゴルファーの皆さんに高性能なボールをリーズナブル価格で提供することを第一目的にして仕事をしています。

著者:snell2019

キャストウレタンとは何ですか?

(質問)
ツアー用のボールは、すべて薄いキャストウレタンカバーを採用していますか?
もしそうだとすれば、なぜですか?

(ディーン・スネルの回答)

キャスト・ウレタンは非常に優れたカバーです。
現時点ではベストの素材であると、私は考えています。
キャスト・ウレタンが初めて採用されたのは、95年に日本で販売されたタイトリスト「ツアー・プレステージ」です。
その後Professional、プロV1に取り入れられました。
まさにツアー選手のためのカバーと呼ぶべき素材で、Professionalはメジャーで勝っただけでなく、選手に数多くの優勝をもたらしました。

ところで、ツアーボールの多くにはウレタンカバーが採用されています。
ウレタンカバーと一言でいいますが、実は2種類あることはご存知でしたか?

それは、「熱可塑性ウレタン」と、「熱硬化性ウレタン」です。
はっきり言って、全く異なる素材です。

まず、熱可塑性ウレタンについてです。
英語ではThermoplastic Urethane、略してTPUと言います。
これは、熱を加えると形が変わる(=可塑性)ウレタンです。
扱いやすいため、スマホのケースなど、日用品に幅広く使われています。

もう一つは、熱硬化性ウレタンです。
英語では、Thermoset Urethane、略してTSUと言います。
その製法から、キャストウレタンとも呼ばれます。
これは、熱を加えると固まるウレタンです。
一度固まってしまうと元に戻すことができず、扱いは簡単ではありません。

さて、ゴルフボールの話に戻ります。

ブリジストン、スリクソン、キャロウェイなどはTPU(熱可塑性ウレタン)をカバーに使っています。
これは、押出し鋳込射出成形の固形ペレットを使っています。
ウレタンの固形ペレットを型に入れて、熱を加えながら射出成形します。
だいたい、50秒で8個のボールを作ることができます。

もし不具合が出れば、塗装を剥がし、TPUを溶かして作り直すことができます。
熱で溶かすことができるからです。
また、一般論としてカバーは厚めです。
これが、熱可塑性ウレタン(TPU)です。

一方の TSU(熱硬化性ウレタン)は、液体です。
AとB、2種類の液体を混ぜ合わせて30秒から60秒待つと、固まって、元には戻りません。
化学的に結合するために、溶かすことができません。
不具合が出ると、スクラップです。
そうした問題があり、お金もかかります。

液体のTSUを入れた鋳型にコアを乗せ、TSUを入れた別の鋳型を上からかぶせてボールの形にします。この部分が「キャスト」という工程です。
いろんな工程を経ると、ボール一個を作るのに20分かかります。

TPUは50秒で8個作れますが、TSUでは20分で1個しか作れません。
しかし、TSUのキャストウレタンはカバーを非常に薄くできますし、
耐久性はTPUとは比較になりません。

TSUキャストウレタンは柔らかくすればするほど、耐久性が上がりますが、
TPUでは柔らかくすればするほど、耐久性が落ちてしまいます。

現在この技術でゴルフボールを作っているのは、タイトリスト、テーラーメイド、スネルゴルフがあります。

2種類のウレタンカバーの違い

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著者:snell2019

スネルはなぜ他のツアーボールより安いのですか?

(質問)
スネルのボールはなぜ他のツアーボールより安いのですか?

(ディーン・スネルの回答)

至ってシンプルです。他のボールメーカーとは違い、スネルゴルフは大規模なマーケティングや広告はしませんし、選手契約や営業担当者もいなければ、中のスタッフも必要最小限です。そうして節約したお金を、ゴルファーの皆さんに価格という形で還元しています。
だから、ツアー品質のボールをこの値段で販売できるのです。
ただし、ボールの素材と製法については一切の妥協はありません。現時点で考えられるベストな材料を用いて、最も手間のかかる製法でゴルフボールを作っています。

著者:snell2019

ボールはどう選んだらいいですか?

(質問)
ディーン・スネルはこれまで、タイガー・ウッズ、セルヒオ・ガルシア、ジャスティン・ローズ、ジェイソン・デイ、ダスティン・ジョンソンなど数多くのPGAツアー選手とゴルフボールのテストを行ってきたそうですね。私たちアマチュアゴルファーは、その経験から何を学ぶことができますか? また、ゴルファーが自分に最適なボールを見つける方法を教えてください。

(ディーン・スネルの回答)

私がこの業界に入った1990年当時は、ドライバーと8番アイアンのスピン量をテストしていました。 しかし最近ではプレーヤー自身が打つよりもむしろ、ショートゲームでボールがどういう動きをするのか、グリーン上で何時間も観察しています。
これが上手くいけば、30ヤード、75ヤード、サンドウェッジのフルショットを実際に打ち、弾道やスピン、フィーリングを確認します。
次に、ミドルアイアンとロングアイアンを打ちます。主に風がアゲンストの状態でのボールの挙動をテストします。
その過程でいくつかのプロトタイプを試せば、プレーヤーは自分が好きなボールがだんだんとわかってきます。
そして、やっと最後にドライバーを打ち、高さと弾道をチェックします。
正直なところ、現在のゴルフボールは、ドライバーの飛距離に関してはほとんど同じです。
以上の点から、アマチュアゴルファーの方にとっても、100ヤード以内の性能でボールをテストすることをお勧めします。

著者:snell2019

ゴルフボールを保管する際の理想的な温度を教えてください。

(質問)
ゴルフボールを保管する際の理想的な温度を教えてください。
ボールを寒いまたは暑い場所で保管した場合どうなりますか?

(ディーン・スネルの回答)
約21度が理想的な保管温度です。極端に寒いか暑い場所ではボールを車のトランクに入れっぱなしにしないでください。
ボールの理想的な保管温度は約21~22度ですが、ゴルフボールが最適な性能を発揮する温度は21~32度と幅があります。気温が4度くらいまで下がると、表面カバーと素材が固くなり、ボールのスピードとスピン量が著しく下がります。また、車のトランクのような温度が上がりすぎる場所では、カバーが柔らかくなり、ボールスピードが落ちてスピン量が増えます。
ボールは家の中で保管してプレーする時に持出し、もし極端に寒いか暑い場合にはホールごとにゴルフボールを使いまわせばラウンドに支障が出ることはありません。

著者:snell2019

ゴルフボールに寿命はありますか?

(質問)
適切な温度で保管した場合でも、ゴルフボールに寿命はありますか?

(ディーン・スネルの回答)
ゴルフボールは時間と共に、ほんのわずかですがボール速度が落ちます。ボールの構造や保管環境にもよりますが、速度の減少が始まるのは最低でも5年後くらいからです。ボールのコアが最も速度を落としますが、マントルとカバー層でしっかり保護されていますので、減速は最小限に抑えられます。